Le saviez-vous ?

De nos jours, les langues étrangères sont une nécessité : tout le monde doit les connaître et on les enseigne au quatre coins de la planète.

Curiosités linguistiques

Les langues actuellement parlées dans le monde sont au nombre de 7000. Rien qu’en Asie, on en parle 2000.

Le livre pour enfants le plus traduit au monde est « Le petit prince » (diffusé dans 253 langues), suivi par « Pinocchio » (disponible en 240 langues).

L’auteur unique la plus traduite est Agatha Christie avec 7117 versions de ses romans.

La langue la plus répandue dans le monde est le chinois mandarin, suivi de l’anglais. Cependant, l’anglais n’est pas exactement le même selon le lieu où on le parle. Il existe ainsi des différences entre l’anglais parlé au Royaume-Uni, aux États-Unis ou en Australie.

La langue qui a le plus de mots est justement l’anglais qui en possède 490’000, alors que la langue qui en a le moins est le sranan tongo (aussi connu sous le nom de « taki taki », un nom dérivé de l’anglais talk talk), une langue créole qui n’a que 340 mots. On la parle au Suriname, une république d’Amérique du Sud, ex-colonie des Pays-Bas. Cette langue résulte de la fusion du néerlandais, de l’anglais, du portugais et de langues d’Afrique centrale et occidentale.

Le pays qui possède le plus grand nombre de langues officielles est l’Afrique du Sud : il en existe 11, dont deux indo-européennes et neuf bantoues.

La Papouasie-Nouvelle-Guinée est un cas qui ne peut pas passer inaperçu. Il y a trois langues officielles (anglais, tok pisin et hiri motu), mais 850 autres langues sont utilisées localement. On estime que 10 % des langues du monde sont justement parlées en Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Au Mexique, on trouve l’un des nombreux cas de langue en voie d’extinction : l’ayapaneco. En 1971, seules 40 personnes parlaient encore la langue, et d’après les données du recensement de 2010, il n’en restait que 4.

L’Espagne possède également une variété linguistique sur son territoire. Le castillan, communément appelé espagnol, est la langue officielle. Mais dans les différentes régions d’Espagne, la langue basque (la plus ancienne langue d’Europe), le catalan, le galicien et l’aranais sont également parlés.

Sur l’une des îles Canaries, La Gomera, il existe une langue composée de 4 consonnes et 4 voyelles. Ce qui en soi est déjà une particularité est d’autant plus inhabituel que ce langage, appelé silbo gomero, ne s’articule que par l’utilisation de sifflets. Autrefois, les bergers l’utilisaient pour communiquer d’un ravin à un autre. Elle était au bord de l’extinction, mais depuis 1990, elle est intégrée dans l’enseignement scolaire.

Le chinois ne doit pas être considéré comme une langue unique, car il se compose de plusieurs variantes. Les plus répandues sont le mandarin, le cantonais, le wu et le min.

Parmi les langues les plus anciennes toujours en usage, citons l’araméen, parlé dans certains villages de Syrie, tandis que parmi les langues celtiques, on peut rappeler le gaélique, parlé en Irlande.

Le latin, considéré comme une langue « morte », est encore parlé dans la Cité du Vatican, où c’est la langue officielle de l’État.

La langue vietnamienne « sedang » est la langue qui possède le plus grand nombre de voyelles dans le monde.

Le brésilien n’est pas une langue ; ce terme indique la nationalité. La langue parlée au Brésil est le portugais.

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